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Pluviométrie et climat

Thème Eau - Edition 2015
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Dernière mise à jour : 2015

2.1. Quelques notions

2.2. L’eau dans le monde

2.3. La situation climatique en Poitou-Charentes


2.1. Quelques notions

Le terme de « précipitation » englobe l’ensemble des cristaux de glace ou gouttelettes d’eau qui, ayant été soumis à des processus de condensation et d’agrégation à l’intérieur des nuages, sont devenus trop lourds pour demeurer en suspension dans l’atmosphère et tombent au sol.

L’évapotranspiration correspond à la quantité d’eau totale transférée du sol vers l’atmosphère par l’évaporation au niveau du sol et par la transpiration des plantes. Elle varie au cours de l’année : elle est généralement quasiment nulle en hiver (les températures sont fraîches et la vie végétale est ralentie) tandis qu’elle est très importante au printemps et en été, (températures élevées et développement de la plante).

La notion de pluies efficaces, souvent utilisée pour caractériser la pluviométrie, correspond aux précipitations diminuées de l’évapotranspiration. Elle représente l’eau disponible pour l’écoulement des cours d’eau et la recharge des nappes.

Précipitations = évapotranspiration + ruissellement + infiltration
Précipitations – évapotranspiration = Pluies efficaces

Ainsi, lorsque la quantité de pluies reçues est supérieure à l’évapotranspiration, les réserves peuvent se reconstituer. Ceci explique que les nappes se rechargent globalement d’octobre à mars lorsque qu’il y a davantage de précipitations que d’évapotranspiration et donc un reliquat d’eau disponible pour l’écoulement et l’infiltration. La recharge est limitée lorsque les précipitations tombent en période d’activité du couvert végétal, la majorité de l’eau étant évapotranspirée par la végétation.

D’autre part, quand les précipitations sont inférieures à l’évapotranspiration, on parle de déficit hydrique pour la plante. Celui-ci est régulier en période estivale (de mars à septembre).

Normales des précipitations « RR » et de l’Évapotranspiration (ETP)
Normales des précipitations « RR » et de l’Évapotranspiration (ETP)
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2.2. L’eau dans le monde

La quantité d’eau continentale disponible à l’échelle mondiale est de 40 000 millions de km3/an elle constitue la seule source d’eau douce renouvelable, soit 5 700 m3/an par habitant.

Les ressources en eau de chaque pays sont fonction du climat et du niveau de précipitations, ce dernier pouvant varier de moins de 10 000 m³ à 10 000 000 m³ par km² (Centre d’Information sur l’eau, 2013d).

La situation mondiale entre ressources et besoins en eau douce peut être analysée grâce au concept de stress hydrique. Ce stress est présent sur un territoire dès lors que la demande en eau de la population dépasse la quantité des ressources qui y sont disponibles. Aujourd’hui, un tiers de l’humanité vit dans une situation dite de « stress hydrique », avec moins de 1 700 m³ d’eau douce disponibles par habitant et par an.

Disponibilité en eau douce et stress hydrique
Disponibilité en eau douce et stress hydrique
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2.3. La situation climatique en Poitou-Charentes

Le seuil du Poitou, où se rejoignent deux grands bassins sédimentaires (parisien et aquitain), induit l’existence de deux climats en région :

  • un climat de type océanique aquitain pour la partie charentaise
  • un climat océanique de type parisien sur la partie Deux-Sèvres/Vienne

Ainsi, l’ouverture de la région Poitou-Charentes sur la façade atlantique laisse largement pénétrer les influences océaniques :

  • la côte est marquée par :
    • des hivers doux (en moyenne 4,8°C à La Rochelle), printemps et automne cléments, chaleurs estivales tempérées par la brise de mer (une moyenne de 15,7°C à La Rochelle),
    • des printemps et étés relativement secs (minimum des pluies en juin/jui-*llet), automne et hiver plus arrosés (maximum des pluies en novembre),
    • un ensoleillement exceptionnel, de l’ordre de 2 100 heures annuel (région de l’ouest de la France la plus ensoleillée).
  • l’intérieur des terres est quant à lui marqué par :
    • des hivers plus rigoureux que sur la frange côtière, et des étés plus chauds (le mois de janvier est le plus froid, et le mois de juillet le plus chaud),
    • l’amplitude thermique entre le mois le plus froid et le mois le plus chaud est d’autant plus réduite que l’on se rapproche de l’océan,
    • les précipitations s’échelonnent entre 500 et 1 200 mm. La partie nord du Poitou-Charentes est la région la moins arrosée. Les pluies sont légèrement plus importantes en Charente. La partie ouest des Deux-Sèvres, séparée de la Vendée par les hauteurs des Gâtines, bénéficie de précipitations abondantes,
    • l’atténuation de l’influence océanique à l’intérieur des terres se traduit également sur la force du vent qui, sur la côte, dépasse les 60 km/h à 50 reprises dans l’année.

Les normales se calculent sur des périodes de 30 ans pour lisser les valeurs et éviter des variations dues à des anomalies récurrentes. La normale en cours est celle de 1981-2010, la précédente était 1971-2000.

Moyenne annuelle de référence 1981-2010 des précipitations en Poitou-Charentes
Moyenne annuelle de référence 1981-2010 des précipitations en Poitou-Charentes

Sur la période de 1986 à 1995, les précipitations ont apporté à la région Poitou-Charentes 23,4 milliards de mètres cubes d’eau. Après évaporation (sol et végétaux), seuls 9 milliards de mètres cubes, soit à peine 40%, sont disponibles pour alimenter les réserves en eau des sols, des nappes et des rivières.

Les précipitations annuelles sont très irrégulières. Ainsi, des déficits hydriques ont toujours existé en période estivale (dont certaines années à fortes sécheresse), mais il est aussi apparu pour certaines années un déficit pluviométrique en période automnale et hivernale (période de recharge des nappes).

Assec à Fenioux en août 2003 (Deux-Sèvres)
Assec à Fenioux en août 2003 (Deux-Sèvres)

Les caractéristiques climatiques de la région Poitou- Charentes sur les trois dernières décennies, de 1986 à 2012 sont les suivantes :

  • l’irrégularité des précipitations annuelles,
  • la sévérité de la sécheresse qui a marqué la France de la fin de l’année 1988 au printemps 1992,
  • pour les trois années 1989, 1990 et 1991, le déficit pluviométrique total sur la région, de 410 mm, soit 10,5 milliards de m³ en trois ans,
  • de 1993 à 1998, la région Poitou-Charentes est marquée par une succession d’années hydrologiques stables et légèrement sous la moyenne (inférieur à 800 mm),
  • de 1999 à 2001, la situation pluviométrique est très favorable (maximum de 1 000 mm en 2000),
  • les quatre années suivantes sont marquées par une situation pluviométrique de plus en plus sèche avec des épisodes critiques tels que :
    • une longue sécheresse de printemps et d’été (mars à août) en 2003
    • une sécheresse en juin 2004
    • 2005, année la plus sèche avec environ 500 mm sur la région Poitou-Charentes : le déficit pluviométrique a débuté en hiver et s’est poursuivi au printemps et en été (l’année 2005 est plus sèche que 1976 en Poitou-Charentes).
  • 2006, 2007 et 2008 sont caractérisées par une situation pluviométrique proche de la normale.
  • 2009, 2010 et 2011 retrouvent une situation sous la moyenne le déficit s’accentuant chaque année.
  • 2012 a été très hétérogène en région : plutôt humide en Vienne et légèrement humide en Deux- Sèvres et à l’inverse légèrement déficitaire dans les Charentes.
  • L’année 2013 signe le retour à une situation plutôt humide.
Moyenne pluviométrique mensuelle interannuelle (1993-2013)
Moyenne pluviométrique mensuelle interannuelle (1993-2013)
Cumul annuel des précipitations par rapport à la normale (1981-2010), au niveau de 4 stations météorologiques départementales (Cognac, La Rochelle, Niort et Poitiers)
Cumul annuel des précipitations par rapport à la normale (1981-2010), au niveau de 4 stations météorologiques départementales (Cognac, La Rochelle, Niort et Poitiers)

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À VOIR SUR LE SITE DE L’EAU EN POITOU-CHARENTES … RPDE, Réseau Partenarial des Données sur l’Eau : www.eau-poitou-charentes.org, rubriques :
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