L’ENVIRONNEMENT EN POITOU-CHARENTES (http://www.environnement-poitou-charentes.org) L'Etat - membre fondateur Région Nouvelle-Aquitaine
La situation
Radioactivité naturelle
Pressions

Le radon

Dernière mise à jour : 15/05/2007

L’uranium 238 est un des éléments radioactifs présents dans la croûte terrestre depuis sa formation. Cet élément n’est pas stable et il donne naissance par désintégrations spontanées successives à plusieurs produits de filiation. Parmi ceux-ci, le radium 226 qui se désintègre à son tour pour donner le gaz radon 222, à courte période radioactive (moins de 4 jours). Il est réparti sur toute la planète en quantités variables. En effet, les sols granitiques et les sols volcaniques libèrent plus de radon que les terrains sédimentaires du fait des concentrations d’uranium qu’ils contiennent naturellement. De plus, les conditions météorologiques influent sur les concentrations de radon (sa concentration augmente, par exemple en cas d’orage). Enfin, les fluctuations quotidiennes de température engendrent un cycle jour/nuit des concentrations de radon.

Le radon a tendance à s’accumuler dans les espaces clos, notamment dans les maisons. La concentration peut varier selon le type d’habitation, le lieu et le mode de vie des habitants.

  •  Pour aller plus loin
  •  Voir sur l'Environnement en Poitou-Charentes : les éléments de Contexte régional associés
  • Désintégration : Transformation spontanée d’un noyau atomique en un autre noyau atomique accompagnée de l’émission de particules et/ou de rayonnements électromagnétiques.
  • Période radioactive : Temps au bout duquel l’activité d’un radioélément a diminué de moitié.
  • Radium : Numéro atomique 88. Métal très rare, radioactif, se désintégrant avec une période de 1620 ans. Il ne se trouve que dans des roches.
  • Uranium : Numéro atomique 92. Il existe trois isotopes naturels 238U, 239U et 234U. Le plus répandu, le 238U a une période de 4,46 milliards d’années. L’uranium se trouve dans des minéraux et principalement dans des granites (taux pouvant atteindre 15 à 25 g/t).
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