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9 - Les landes

Thème Patrimoine naturel - Édition 2013
  • Ouvrage de 251 pages
  • au format A4
  • disponible en version papier ou téléchargeable en PDF.
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Les landes et broussailles de Poitou-Charentes
Les landes et broussailles de Poitou-Charentes
Atlas cartographique : Patrimoine Naturel

Les landes sont des milieux naturels riches qui jouent un rôle important sur la régulation, qualitative et quantitative, des flux d’eau et de nutriments (azote, phosphore).

Ce sont des formations arbustives occupant des terres assimilables à des podzols, c’est-à-dire des sols pauvres en nutriments et minéraux, souvent acides et secs, et avec une très forte prépondérance des sables. Du fait de ces conditions écologiques difficiles, ces habitats sont occupés par une flore et une faune spécialisées. La diversité végétale y est donc réduite mais les espèces dominantes ont un fort intérêt écologique et en font des paysages très colorés (ajoncs et genêts jaunes, bruyères roses, etc.).
Le Poitou-Charentes présente principalement deux types de landes en fonction de l’humidité du sol :
> les landes humides atlantiques, telles les landes de Montendre (site Natura 2000 en Charente-Maritime, 3 132 ha) et de Cadeuil (site Natura 2000 en Charente-Maritime, 301 ha), qui sont le domaine des bruyères à quatre angles (Erica tetralix) et ciliée (Erica ciliaris), du genêt d’Angleterre (Genista anglica), de l’ajonc nain (Ulex minor) et de graminées en grosses touffes telle la molinie (Molinia caerulea). On peut y trouver ponctuellement des tourbières à sphaignes.

Natura 2000 - Landes de Montendre
Natura 2000 - Landes de Cadeuil
Ajonc nain
Ajonc nain

> les landes sèches, généralement basses, sont constituées de callune (Calluna vulgaris), d’ajonc d’Europe (Ulex europaeus), d’ajonc nain (Ulex minor), et surtout de bruyère cendrée (Erica cinerea) et de bruyère à balai (Erica scoparia). Lorsque cette dernière est prédominante, on parle alors de brande.

En Poitou-Charentes, les brandes sont aussi en constante régression : leur surface a été divisée par 10 au cours du XXè siècle (de 60 000 ha à 6 000 ha). Les brandes de Montmorillon (site Natura 2000 en Vienne, 2 775 ha) constituent le site régional majeur.

Natura 2000 - Brandes de Montmorillon
Bruyère cendrée
Bruyère cendrée
Bruyère à quatre angles
Bruyère à quatre angles
Nombre de sites et surface de landes par département
Département Nombre de sites Surface en Ha
Charente-Maritime 141 1560
Vienne 216 5376
Charente 34 342
Deux-Sèvre 42 230

Source : PCN et LPO Vienne (2006)

Les landes et la biodiversité

Les landes constituent des habitats de prédilection pour de nombreuses espèces d’oiseaux menacées et protégées en France et déterminantes en Poitou-Charentes : fauvette pitchou (Sylvia undata), les busards cendrés et Saint-Martin (Circus pygargus et C. cyaneus), le circaète Jean-le-blanc (Circaetus gallicus) et l’engoulevent d’Europe (Caprimulgus europaeus).

Busard cendré
Busard cendré
Busard Saint-Martin
Busard Saint-Martin

Les landes du Pinail (site Natura 2000 en Vienne, 922 ha) sont remarquables par l’étendue, la diversité et l’originalité de leur végétation. Ce site constitue un des exemples les plus représentatifs et les mieux conservés au niveau régional de brande. Les très nombreuses mares d’origine anthropique parsemant la lande ajoutent à l’originalité du site et servent d’habitats à plusieurs espèces menacées telle la leucorrhine à gros thorax (Leucorrhinia pectoralis) (libellule), le triton crêté (Triturus cristatus) (amphibien), la cistude d’Europe (Emys orbicularis) (reptile).

Natura 2000 - Landes du Pinail

Tous ces milieux de landes résultent de l’action humaine et sont le plus souvent en régression car en voie de colonisation (rapide pour les landes humides) par les ligneux (pins sylvestre et maritime, bouleau pubescent, etc.), et d’évolution vers des forêts (fermeture du milieu), suite à l’abandon des pratiques anciennes et à la disparition des grands incendies naturels. Leur conservation, et celles des espèces inféodées, nécessite donc une gestion par coupe, pâturage ou écobuage.

Réserve naturelle du Pinail (86)
Réserve naturelle du Pinail (86)
  •  Pour aller plus loin
  • Brande : landes particulières où prédomine la Bruyères à balai.
  • Espèces menacées : Les espèces menacées regroupent 3 catégories de la Liste Rouge de l’IUCN : les espèces en danger critique d’extinction, les espèces en danger et les espèces vulnérables.
  • Habitats : Entité écologique correspondant au lieu où vit une espèce et à son environnement immédiat.
  • Landes, lande : une lande est une formation arbustive occupant des terres assimilables à des podzols, c’est-à-dire des sols pauvres en nutriments et minéraux, souvent acides et secs, et avec une très forte prépondérance des sables. Ce sont des zones d’inculture.
  • Milieux naturels : Un milieu naturel et caractérisé par un ensemble d’éléments qui agissent directement ou indirectement sur tout ou partie des organismes qui l’habitent. Les éléments constituants d’un milieu naturel sont principalement le sol, le relief, le climat et les êtres vivants qui le peuplent. Ainsi, biotopes et biocénoses forment des écosystèmes dont les multiples interactions conditionnent la stabilité ou l’évolution du milieu. Des perturbations naturelles ou anthropiques peuvent rompre cet équilibre et entraîner la régression ou la disparition du milieu.
  • Oiseaux : Classe des vertébrés au corps recouvert de plumes présentant des caractéristiques anatomiques, les ailes, qui leur permettent de voler.
  • Podzol : (russe podzol, cendreux) Type de sol qui se forme sur une roche-mère siliceuse ou silicatée, dans des conditions de climat froid et humide en présence d’un humus acide. Les podzols sont des substrats pauvres et peu fertiles, du fait de l’entraînement par lessivage de leurs éléments solubles.
  • Sols : Formation superficielle en place (formation pédologique) résultant de l’altération des roches. On caractérise un sol par ses différents niveaux que l’on nomme horizons, avec de haut en bas tout ou partie des horizons suivants : A (ou éluvial, ou de lessivage), B (ou illuvial, ou d’accumulation, C (correspondant à la roche mère fragmentée et peu transformée, R (roche mère indemne).
  • Anthropique : Qui résulte de l’action de l’homme.
  • Sphaignes : Les sphaignes, organismes végétaux sans racines ni vrais tissus conducteurs, ont une croissance continue par leur extrémité apicale alors qu’elles meurent par leur base accumulant ainsi la matière organique peu décomposée dans un milieu humide acide et anaérobie.
  • Natura 2000 : Voir Réseau Natura 2000.
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